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El mito de los siete años del perro

A menudo se dice que para entender mejor la edad de los perros hay que multiplicar su edad, en años humanos, por siete. Pero, ¿es cierto?

Meg, mi West Highland Terrier, murió hace un par de meses. Había alcanzado la respetable edad

Unos días más tarde me acordé de esa a menudo citada estadística de que cada año humano equivale a siete años perrunos.

Ese cálculo mental es una sombra que persigue a los dueños a medida que sus mascotas envejecen, cuando la pregunta de cuánto tiempo les queda de vida se hace inevitable.

Pero si esa estadística fuera cierta, Meg habría muerto a los 135 años, lo que no parece muy probable.

Sólo se sabe de un humano que haya vivido más de 122 años.

Así que si los siete años perrunos por un año humano es errado, ¿cómo podemos calcular la edad del mejor amigo del hombre?

Viejos cuando jóvenes, jóvenes cuando viejos

Los canes son la especie de mamíferos más diversa en el planeta. Su peso cuando son adultos puede ser desde 3kg a 90kg y hay una amplia gama de forma de cuerpos así como de apariencia de pelo.

Eso significa que hay una gran variedad de expectativas de vida dependiendo de la raza. E, inesperadamente, los perros pequeños viven más que los grandes.

“Si uno piensa en la correlación estadística entre el promedio de vida y el tamaño del cuerpo en los mamíferos, generalmente tiende a ser positivo: los gorilas, elefantes y las ballenas viven mucho más tiempo que las musarañas, topillos y ratones”, señala Daniel Promislow, profesor de genética de la Universidad de Georgia, en conversación con la BBC.

La conclusión lógica sería entonces que un Gran Danés debe vivir más tiempo que un Chihuahua, pero es al contrario.

La teoría de Promislow es que como “la enfermedad que muestra la correlación más fuerte con el tamaño es cáncer y la incidencia de cáncer incrementa dramáticamente con la edad -como sucede con los humanos-“, el riesgo de los perros grandes es tanto más alto (cerca de 50% comparado con 10% en los pequeños), que su promedio de vida es menor.

Eso es cierto a pesar de que los “perros pequeños alcanzan la madurez ósea y reproductiva más pronto que las razas más grandes”, como señala Kate Creevy, de la Universidad de Georgia.

En otras palabras, las razas pequeñas tienen una tiempo más reducido de juventud y uno extendido de adultez.

Sí: los perros pequeños crecen más rápido que los grandes en los primeros años pero más lentamente una vez maduran.

De manera que, por extraño que parezca, un perro pequeño es más viejo que uno grande cuando tiene dos años, pero más joven cuando cumple cinco años.

“Esto no pasa con ningún otro animal”, exclama Kate Creevy. “No hay ninguna otra especie que tenga el mismo grado de diversidad de tamaños y es posible que al crear esa diversidad desenmascaramos este fenómeno de maduración”.

¿Y los siete años?

Nadie sabe de dónde salió la teoría de los siete años perrunos por uno humano, o al menos nadie está reclamando la autoría. Apareció por primera vez en textos de matemáticas en la década de los 60, cuando se le pedía a los niños que calcularan la edad de un perro usando el cociente 7:1.

Para la especie de los canes en general, no es un mal estimado.

Si uno tiene en cuenta las variables de envejecimiento en los primeros años y las diferentes expectativas de vida, un cálculo más preciso sería de 6 años perrunos por uno humano.

No obstante, si uno toma los lados opuestos del espectro, un Bulldog envejecerá un promedio de 13 años por año humano mientras que para un Dachshund miniatura es apenas cuatro años.

¿Y mi Meg? Tenía 109 años de edad, no 135, cuando murió, dice la calculadora: anciana en términos humanos pero no inauditos.

 

Calcule la edad de su perro

Por los primeros dos años:

12,5 años por año humano para los perros pequeños

10,5 años por año humano para los perros medianos

9 años por año humano para los perros grandes

Para los años 3+:

Pequeño: Dachshund (Miniatura) 4,32, Border Terrier 4,47, Lhasa Apso 4,49, Shih Tzu 4,78, Whippet Mediano 5,30, Chihuahua 4,87, West Highland White Terrier 4,96, Beagle 5,20, Schnauzer Miniatura 5,46, Spaniel (Cocker) 5,55, Cavalier King Charles 5,77, Pug 5,95, Bulldog Francés 7,65

Mediano: Spaniel 5,46, Labrador 5,74, Golden Retriever 5,74, Staffordshire Bull Terrier 5,33, Bulldog 13,42

Grande: Pastor Alemán 7,84, Boxer 8,90

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golpe de calor 1

el golpe de calor. pasos a seguir

  1. Para bajar la temperatura corporal del animal deberemos llevarlo a un sitio fresco y aplicar frío en las zonas más importantes, como son la cabeza, el cuello, las ingles y las axilas. De este modo, refrescaremos la sangre que va hacia el cerebro, evitando un posible daño cerebral, y bajaremos la velocidad de la respiración.
  2. Deberemos poner al animal bajo un chorro de agua (no muy fría) y humedecerle la boca sin obligarle a beber, puesto que puede que sea incapaz de tragar o que mucha agua lo ahogue. Cuando veamos que la respiración se ha normalizado, podremos sacarlo de debajo del agua pero manteniendo siempre el control de su temperatura.
  3. Si queremos que el frío le cale rápido, podemos ayudarnos con ventilador o le podemos pasar cubitos de hielo por la nariz, las axilas y por los lados del cuello.

Habrá que llevar al perro al veterinario para que le haga un reconocimiento y le administre la medicación adecuada para que se acabe de recuperar.

lo que no se debe hacer ante un golpe de calor

  1. Cubrir o envolver a nuestra mascota con toallas, de esta manera el calor sube en vez de salir.
  2. Utilizar agua completamente helada, ya que le podemos dañar el cerebro.

consejos para prevenir el golpe de calor

  1. Dar de beber al animal regularmente para evitar la deshidratación. El agua se debe renovar a menudo y se debe administrar en pocas cantidades.
  2. No dejar al perro encerrado dentro del coche.
  3. Sacar a pasear al perro en los momentos de menos calor y evitar que haga mucho ejercicio.
  4. No encerrar al perro en una habitación pequeña sin ventilación.
  5. Si el perro vive en el jardín, debería tener una sombra en la que cobijarse.
  6. En verano, es mejor darle la comida al perro por la noche porqué después de comer, los perros, son más propensos a sufrir colapsos.
  7. En caso de salir de viaje, es aconsejable llevar abundante agua y hielo. Si vemos que el animal se estresa, podemos colocar en el suelo del trasportín, toallas húmedas.

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